茶道與綠茶文化

自從參加了朋友搞的一個以紅茶為自題的旅行團,便對茶產生了興趣,讀了一些參考書。可惜一向研究日本文化,對綠茶比較熟識,加上參加過茶道課,還是跟大家分享綠茶文化吧!

日本的茶道代表著綠茶文化,跟英國的紅茶文化有很大分別。品嘗紅茶的人往往追求好喝,喜歡深究茶葉產地及使用精美的茶具。茶道的重點則放在人與人的關係上,泡茶的人把著眼點放在客人的心情上,因而產生出不同的禮儀。茶道之所以稱為「道」,因為背後緼含了待人處世的道理。

茶道體驗

緣起

喝茶起緣於中國,茶的種子在平安時代由最澄從唐帶到日本。最澄在比叡山種植茶葉,並讓喝茶在僧侶間普及起來。因此茶道吸收了很多僧侶的生活習慣,例如在茶室中焚香,本來是僧侶清淨身心的方法。

古代泡茶的方法可以分為兩種,第一種是用整條茶葉來泡,第二種是把茶葉磨成粉末,再加入熱水。到了明朝,中國明文規定只可以用整條茶葉來泡茶,從此抺茶在中國沒落。日本的茶道在戰國時代經千利宗確立成一種特定的形式,當時日本人以喝抺茶為主。

為什麼綠茶在英國紅不起來?

西方各國很早已經從中國得知茶的存在,日本的茶道更令喝茶添上一份神秘色彩,令喝茶看上是一件十分高尚的事。但是,打入英國市場的過程中,紅茶很快超越了綠茶,成為了主流。

我為此請教了不少朋友。根據一位茶店經營者的說法,古代運送茶葉主要使用船運。在長時間的運送過程中,綠茶比紅茶容易變味。也有住過在英國的人說,英國的水質不適合泡綠茶,泡出來的綠茶比較難喝。

禮儀的劃分:真、行、草

茶道的行禮方法可以分為真、行和草三種。真是深而慎重的行禮,行是中等程度的行禮,草是淺而簡單的行禮。因應不同的場合,參加者可以選擇不同的行禮方法。

除了禮儀,茶具中的茶杓也可以分為真、行和草。茶杓是用來把茶從茶入挖取的工具,最初是由中國傳入的象牙製品。用象牙造的茶杓屬於真,價格昂貴。用竹製又竹節於手持端的茶杓屬於行;用竹製而竹節在中間的便是草。這三種茶杓的使用方法略有不同,學習茶道時需要注意。

稽古不等如學習

日本人叫茶道的訓練做「稽古」,而不是「學習」。稽古在英文或中文裡沒有適合的詞語翻譯,意思是一面依照過去的做法,一面反覆思考當中的意思。「稽古」不是吸收知識,而是潛移默化地悟出道理,培養出氣質,跟「學習」是完全不同的概念。

千利休的學習的過程分為守、破、離三個階段。第一階段是守,就是一絲不苟地跟從過去的方法,很多人在這個階段已經放棄。第二階段是破,突破已有的方法,彌補本來的不足。第三階段是離,完全脫離本身的方法,但又不忘記最初的意義。千利休的概念常常引用到不同的領域,如武術和戲劇。

現代的茶道

自明治維新後,茶道的學習者變成了女性為主。主要是因為許多女子學校中舉行茶道課,讓許多女性把茶道當做一技之長(成為茶道老師是一種不錯的職業),茶道也成為新婚課程的項目之一。由於很多女性學習,茶道變得有點像女性的活動,學習的男性便越來越少。

學習茶道的男性主要是喜歡日本文化的人。這類人把茶道當做一件高雅的事來學,當時會接觸日本歷史和其他藝術。有部分人喜歡收藏茶具而學習茶道,還有些人是基於工作需要,如建造茶室時要明白怎樣使用茶室。

後話

本文未提及茶道的精神如「一期一會」和「敬、和、清、寂」,因為相關的文章太多,在網上一找便找到。相反,在茶道過程中的感悟比了解這些詞語的字面意思更重要。只要參加一次茶會,便會發現日本人原來那麼擅於表達侍客之道。

另外,本文省略了大量歷史資料和茶道進行時的細節。如有興趣了解更多,歡迎留言查詢。

參考書
茶的世界史,梅維恆、郝也麟著
圖說茶道,原宗啟著

茂木翔太

茂木翔太

日本文化的愛好者,也愛穿王子裝及寫有趣的文章。
茂木翔太

Leave a Reply

*